Annunciation

Jesse Jacobsen

Typeset April 2, 2017

The Chosen Mother of God

At the beginning of history, after the Fall of Man,

  God said to the Tempter,

  “And I will put enmity

  Between you and the woman,

  And between your seed and her Seed;

  He shall bruise your head,

  And you shall bruise His heel.”

The Seed of the woman is singular, as God described,

  so from the earliest times, believers waited for one Man.

  They knew that he would be born from a woman,

    as we all are since the beginning.

  But which woman?  Eve?  Certainly.  What about Mary?

    We are all descended from Eve.

    But there’s only one man born from a woman alone.

      Mary gave birth to Him without knowing a man.

    Jesus is uniquely the Seed of a woman, of Mary.

      Never before, and never since.

  At least as much as Eve, those ancient words mention Mary.

Today we’ll consider the great distinction of Mary:

The Chosen Mother of God

  She received His Word with humility and faith.

  She rejoiced in His power and mercy.

Luke 1:26–38

Now in the sixth month the angel Gabriel was sent by God to a city of Galilee named Nazareth, to a virgin betrothed to a man whose name was Joseph, of the house of David. The virgin’s name was Mary. And having come in, the angel said to her, “Rejoice, highly favored one, the Lord is with you; blessed are you among women!” But when she saw him, she was troubled at his saying, and considered what manner of greeting this was. Then the angel said to her, “Do not be afraid, Mary, for you have found favor with God. And behold, you will conceive in your womb and bring forth a Son, and shall call His name JESUS. He will be great, and will be called the Son of the Highest; and the Lord God will give Him the throne of His father David. And He will reign over the house of Jacob forever, and of His kingdom there will be no end.”

Then Mary said to the angel, “How can this be, since I do not know a man?”

And the angel answered and said to her, “The Holy Spirit will come upon you, and the power of the Highest will overshadow you; therefore, also, that Holy One who is to be born will be called the Son of God. Now indeed, Elizabeth your relative has also conceived a son in her old age; and this is now the sixth month for her who was called barren. For with God nothing will be impossible.”

Then Mary said, “Behold the maidservant of the Lord! Let it be to me according to your word." And the angel departed from her.

Today, people wonder why Christmas falls on December 25.

  Before Christmas was celebrated, this day fell on March 25.

  The early Church wanted to remember this event:

    when the angel brought God’s Word to Mary,

    when Mary conceived in her womb by that Word alone.

  There was a tradition that a Christian enters eternal life

    on the same day that he had been conceived on the Earth.

  Since they observed Good Friday on March 25 in those days,

    when they remembered the death of Jesus on His cross,

      it made sense to remember His conception the same day.

  When the Church began to celebrate Jesus’ birth,

    it also made sense to do it 9 months later;

    9 months after the angel brought God’s Word to Mary,

      because 9 months is the time from conception to birth.

    So Jesus’ birth was celebrated on December 25,

      assuming that He was conceived about now.

Today, of course, it’s not March 25.  It’s April 2. So why now?

  It’s hard to get the church together on a weekday, so…

    We remember the Annunciation on the 5th Sunday in Lent.

  That’s why today we take a pause in Lent,

    with something that has more to do with Christmas.

    Thus, we’re still connected with our ancient Church fathers,

      who saw a link between Jesus’ conception and His death.

Mary is the chosen Mother of God.

  In the first centuries there was a debate about that.

  Can eternal God have a mother?

    It makes no sense according to the nature of God.

    It sounds like a title meant to give Mary too much honor.

  The word used in that debate was θεοτόκος,

    which means “Mother of God.”

  What the Church correctly realized

    is that this description of Mary is not about Mary,

    but about recognizing the divine nature of her Son, Jesus.

As both baby and grown man, Jesus is the eternal Son of God.

  He did not become the Son of God at any time.

    The Athanasian Creed correctly says He’s coeternal:

      He exists from eternity together with the Father.

    As John wrote of Him in chapter 1, verse 2:

      He was in the beginning with the Father.

The angel Gabriel told Mary,

  “And He will reign over the house of Jacob forever,

    and of His kingdom there will be no end.”

  There will be no end, because He has no beginning or end,

    according to His divine nature.

  But according to His humanity, Jesus was conceived and born.

  Who was this Son of Mary?

    He was almighty, eternal God, only-begotten of the Father,

      taking a human nature.

  For that reason, Mary is the θεοτόκος,

    the chosen Mother of God.

It’s hard to wrap your head around that, isn’t it?

  Reason says it’s impossible; it makes no sense.

  Some even say it’s blasphemy to say such things.

    That was the charge that brought Jesus to Pilate.

    Mark 14:61:

    Again the high priest asked Him, saying to Him,

      “Are You the Christ, the Son of the Blessed?”

  Recognizing Mary as the Mother of God sounds crazy,

    but it’s really what separates Christianity from false religion.

  If Jesus is not true Man and true God,

    then we have no Savior, and this church has no purpose.

You have a sense of how crazy it sounds, don’t you?

  You can understand why some have called it blasphemy.

    Your reason tells you it can’t be so.

  What will you believe?  Your reason, or the Word of God?

    If you believe the Word of God today, why not always?

      Maybe you’re here on Sunday morning,

        but what do you say and think on Monday?

      Do you honor God’s will with a chaste, pure, humble life?

      Or do you allow contrary thoughts in,

        perhaps in conversation, or your entertainment?

    Is it hard to get you here during the week,

      because you reserve that time to forget your faith?

  Reason tells you it doesn’t matter much,

    because tomorrow will always be like today.

    But God’s Word says a judgment is coming,

      and the only escape is through the Son of Mary.

Mary also thought the angel’s words bizarre and surprising,

  but she heard them and believed.

    If only we could believe so humbly and consistently.

  Mary didn’t question if this would happen,

    she wondered instead how it would happen.

    And well she might. Hers is the only virgin birth. Ever.

Mary knew that it’s not for us to doubt the Word of God.

  So where most women conceive children naturally,

    Mary conceived Jesus supernaturally.

  She received His Word with humility and faith,

    and so the Holy Spirit was with her,

      bringing about another miracle of life.

    So the Son of God took human flesh,

      and entered Creation to redeem proud, wayward mankind

        from slavery to sin and corrupt reason.

The angel Gabriel greeted Mary,

  Rejoice, highly favored one, the Lord is with you;

    blessed are you among women!

  Mary was indeed highly favored, wasn’t she?

    Nobody else can be called the Mother of God.

  Gabriel used words similar to those in the Divine Service:

    The Lord is with you.

    We really mean it,

      because the Lord is present where His Word is taught.

    He was also present with Mary:

      would be present in a special way for 9 months,

      and then again for about 33 years.

Consider how Gabriel’s words became even stranger:

  He told Mary she would conceive and have a Son.

    (Mary understood that it would happen immediately.)

  Her Son would be the Son of the Highest,

    possessing the throne of David.

    (At this point, Mary could be sure He was the Messiah.)

  He will have an everlasting kingdom over the house of Jacob.

    (Now, Mary can see that he’s not only human, but divine.)

And then in answer to Mary’s wonder as to how it will happen:

  The holy Son born of her will be the Son of God.

  Today’s epistle lesson was chosen for that reason,

    because it expresses the words of the Son to the Father:

  A body You have prepared for Me. And,

  “Behold, I have come to do Your will, O God.”

Why has the Son of God come into the world?

  Because, as the epistle lesson also says,

    “Sacrifice and offering, burnt offerings,

    and offerings for sin You did not desire,

    nor had pleasure in them”.

  God was not satisfied with the observance of the Law,

    even the ceremonies of the Tabernacle and priesthood.

  This chapter in Hebrews begins by saying the same (10:1),

For the law … can never … make those who approach perfect.

Why not?  Because it was only a shadow of the true atonement,

  which had to be made by Christ, the Son of God.

Mary and other Israelites had been waiting for this time,

  and knew that it was coming near.

  Old Testament prophets had described many signs of it.

  The fullness of the time had come.

    And now, Mary was in the perfect place in her life for it.

Mary was betrothed for holy matrimony.

  Marriage is the public union of a man and woman before God.

    One of its chief purposes is to bear and raise children.

  God provided marriage,

    as a blessing that establishes families and builds society.

  Mary and Joseph were solemnly bound to enter this union,

    but as God-fearing Jews, they had not yet done so.

  That means she was truly a virgin,

    and this was very important to both of them.

So Jesus was born into a God-fearing family,

  and yet we can be sure that He was begotten by no man.

  So in the perfect time, in the perfect circumstance,

    the Son of God came to do what He alone could do.

As the Psalmist writes (118:23),

  This was the LORD’s doing;

    It is marvelous in our eyes.

And Gabriel said,

  For with God nothing will be impossible.

So Mary received the word of the angel with humble faith,

  but her joy was not based upon the wonder of it.

  She rejoiced that God was fulfilling His merciful promise,

    even during her own lifetime.

Mary expressed it when she visited her relative Elizabeth,

And Mary said: “My soul magnifies the Lord,
And my spirit has rejoiced in God my Savior.
For He has regarded the lowly state of His maidservant;
For behold, henceforth all generations will call me blessed.”

Mary’s Savior is also your Savior,

  and as she heard from the angel, so I can say to you.

  The Lord is with you! You have found favor with God!

Mary’s Son Jesus has done the work He came to do,

  redeemed you from sin and death.

He has come into your life just at the right time,

  for you need such a Savior.

  The wrongs you have done, thought, and spoken

    have piled high on your back and conscience.

  The worst of these may be simply disbelieving God.

  But your doubts, your straying from God’s Word:

    all forgiven through the death of Jesus.

  Your unchaste, impure thoughts, your indiscretions,

    all washed away by His pure, holy blood.

  You’re redeemed by the eternal God Himself,

    but at the same time by a fellow man, a true Brother.

  He understands that the spirit is willing,

    but the flesh is weak. He comes to strengthen you.

So you were also affected just as much as Mary

  when Gabriel came to deliver the good news to her.

  When you receive that word as she did,

    then you have the gift He promises.

A woman once called out to Jesus,

  “Blessed is the womb that bore You,

    and the breasts that nursed you!”

  But that wasn’t your blessing,

    nor was it Mary’s chief blessing.

  Jesus said, “Blessed rather are those

    who hear the Word of God and keep it.”

  So along with Mary You have eternal life.

Amen.

Soli Deo Gloria